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中国钱币的内涵
  中国钱币的内涵是什么?它所包涵的内容涉及的范围该作如何界定,对于钱币学来说是一个基本概念,似乎不难解释,但事实上,我们的钱币爱好者、收藏者未必都清楚,即使是专业人员、专门的研究人员说法也未必一致,而作为一门学科——中国的钱币学,必须对它有一个完整的诠释。

  有人说,钱币是指退出流通领域的货币,这种说法是不完全的,因为从文化的层面上理解,钱币应该是货币和货币文化衍生物的总称,即“币”和“章”的合称。既然冠名是“中国钱币”,自然应该包括中国所有的“钱币”,那么从大的概念来看,它应该包括两大块:一是历史上的钱币,一是当代的钱币,它们的交接线以中华人民共和国诞生为界,新中国成立以前的钱币,可以统称之谓历史上的钱币,它们被视为文物,是我国文物宝库的重要组成部分。新中国成立以后的钱币,也已经有半个多世纪的历史,其中有的已正在进入历史的行列,成为文物的一部分。

  一、历史上的钱币

  历史上的钱币,就目前博物馆收藏和私人收藏的情况,可以分为四类,即:古钱、元宝、机制币()和纸币。

  1.古钱

  古钱是指古代金属的铸币以及它们的衍生物。古钱包括先秦时期的各类铸币和秦汉以后的各类方孔圆钱,方孔圆钱的铸期一直延伸到清末民国初年。事实上先秦时期的实物货币,譬如夏商时代的海贝,以及仿制的贝化();金属称量货币,譬如西周时代的青铜块等等,也都包括在古钱的范畴之内。

  古钱有正用品和非正用品之分,所谓正用品,即是在历史上曾经正式发行和使用过的货币,其中包括因为货币的需要而铸造,但因种种原因没有正式发行或流通的钱币。所谓非正用品,我们也可以统称之谓压胜钱(亦称厌胜钱、押胜钱),包括吉语钱、镇库钱、信钱、花钱、打马格钱、宫中行乐钱、瘗钱等等,它们不是货币,不能行使货币职能。

 
古钱还包括了生产铸造过程中的一些遗存物,譬如:样钱、祖钱(雕母钱)、母钱,以及早期浇铸钱币使用的各类钱范。

   中国古代正式发行的铸币是以铜、铁等低值金属为主要原材料的,但各类古钱的情况不尽相同,所以就材质而言,除了大量的铜、铁钱之外,也有金、银、锡、铅等其它金属铸造的,还有玉、石、木、蚌、骨、玳瑁以及陶土等各种不同材料制造的。

  2.元宝

   “元宝”科学的名称应是“金银锭”。金银作为称量货币,在中国出现比较晚,始于春秋战国时期,此后各时期的金银称量货币形制不断变化,早期有版形的、饼形的,后来逐步演变成笏形、长条形、船形、束腰锭形, 还有金块、金叶等等。“元宝”一词的正式使用是在元朝的银锭上,开始是指元朝宝货的意思,后来才把金银锭俗称为“元宝”。现在人们印象中的马蹄形的“元宝”,则是明以后才出现的器形。各时期各地区的金银锭,不仅是器形不一、铸造工艺不一,并且留下了不同的铭文,记录着它们的性质、用途、时间、地点、重量和铸造部门及有关人员的姓名。

   金银锭因重量不同,分成不同的等级,一般大锭重五十两,中锭重二十五两、或二十两、或十两,各个时期有不同的规定,五两以下为小锭。因为它们的称量单位以“两”为主,所以白银称量货币也被简称为“银两”。

  金银取得货币地位以后,其文化意义上的衍生物亦就应运而生,各种喜庆活动、亲友问的馈赠礼品,会有各种定制的小元宝,定制的金银小饰件等等,它们是元宝文化的发展,它们 强调制作的艺术性。

  3.机制币()

  在古代,以中国为代表的东方钱币和以希腊罗马为代表的西方钱币,主要区别有三:一是币材,西方以金、银为主,东方以铜、铁为主;二是币面纹饰,西方以图案为主,东方以文字为主;三是制造工艺,西方是打制工艺,东方是浇铸工艺。鸦片战争前后,由于西方货币形制和货币制度的传人,改变了中国货币文化的发展趋向,西方制钱机器的输入,改变了中国的造钱工艺,银元、铜元等机制币的诞生, 终取代了中国传统的银两和制钱。

  十七世纪中叶,即明末清初,西方银元开始流入中国。到十八世纪中叶,即清朝乾隆、嘉庆年间,随着欧美银元流人数量的增多,外国银元开始在中国民间流通使用,于是在东南沿海地区,一些地方政权也开始仿制银元,开始蕴酿中国自己的机制币。到民国二十四年(1935),推行法币政策,机制的银、铜元便逐步退出流通。

  在近代机制币中,真正发行流通的金币,品种很少,数量也不多,从遗存的实物看,多数是金质的样币和纪念币()

 铜元开始是作为银元的辅币铸造发行的,但实际上成了取代制钱的主要流通货币,铜元使用的时间虽然只有三十多年,但品种繁杂、数量众多。在收藏界中,铜元爱好者、收藏者往往形成自己相对独立的群体,他们和金银币爱好者、收藏者并不属于一个圈子。

  近代机制币诞生以后,作为机制币文化的衍生物——纪念章也相伴而生,它们是古代压胜钱的继续和发展,主要是用于重大事件的纪念和喜庆活动的馈赠礼品,包括有金、银、铜等不同材质,不同规格和工艺技术的纪念章,它们多数出自各地银楼,其中国家造币厂打制的纪念章,设计精良,制作精美,具有较高的艺术价值和收藏价值。

  4.纸币

  中国是 上 早使用纸币的国家,大约在公元十世纪末叶,即北宋太宗淳化年间以后,四川民问的“交子”已经在行使部分货币职能,后来便发展成“私交子”。北宋仁宗天 元年(1023),政府在益州(今成都)设交子务,翌年正式发行官交子,成为正式法定货币。

   纸币的历史,大致可以分为两段, 阶段是古钞时期,主要特点是:一、纸张采用传统的手工抄纸,木质纤维粗糙;二、票幅比较大;三、竖式单面印刷为主,明以前纸币背面印有小型的面值、图纹及印章,清以后背面一般只有印章和流通过程中的手书记录;四、版面图纹以黑色或蓝色印刷为主,配以殊红印章。第二阶段是银行兑换券,新式纸币时期,其特点是:一、纸张采用西式道林纸,或专制的印钞纸;二、票幅明显缩小;三、一般为横式双面彩印;四、近代纸币多数在国外印刷,所以票面上除了中文,还会出现外文字母。

 
光绪二十三年(1897)中国 家商业银行——中国通商银行成立,并发行银元兑换券,可以作为两个阶段的分水线。近代中国的纸币非常混乱,有中央银行发行的,有地方银行发行的,有商业银行发行的,有外资银行和合资银行发行的,还有不少地方性临时政权发行的军用票等等。

  二、当代钱币

  当代钱币是历史的继续和发展,而且逐步和国际接轨,形成了品类齐全的钱币体系,就币材来分,有纸币、硬币和电子货币(银行卡),以及它们各自文化的衍生物。就性质来分,有:

 
1.普通流通币。普通流通币即“人民币”,包括主币和辅币,主币以纸币为主,辅币有纸币、也有金属机制币。1948121日,中国人民银行成立,即开始发行人民币,所以人民币的诞生要早于新中国的成立, 套人民币还带有战时货币的某些特征。半个多世纪以来,共发行了五套人民币。

  2.普通纪念币()。普通纪念币开始发行于1984年,至2006年底,已发行了81种。1999920日,发行“庆祝中华人民共和国成立50周年”纪念钞一种,20001128日,发行“迎接新世纪”塑料纪念钞一种。普通纪念币()可以按面值和普通流通币等值使用。

  3. 金属纪念币。 金属纪念币以金、银纪念币为主,也有钯、铂等其它金属的纪念币。19791010日发行 套纪念金币——中华人民共和国成立三十周年纪念金币。1982年开始发行以熊猫为主要图案的系列普制金币,1997年开始发行彩色图案的金银纪念币,截止2006年底,共发行了 金属纪念币十大系列,287个项目,1538个品种。

 
4.金银条、块、元宝等投资性制品。这是传统元宝系列的继续,它们中除了国库储存的金、银锭之外,多以金、银工艺品的形式出现,随着时代的进步,运用了新的工艺技术,并出现了彩色金银条块。 

 
5.纪念章。包括金、银、铜等不同材质、不同规格的各类纪念章,其中有国家造币厂设计制作的,有中国金币总公司发行销售的,采用了和金银纪念币几乎一样的工艺技术,由于发行的数量少,时间的限制相对比较宽松,设计思想比较开放,技术动作的空间也比较大,所以其艺术性反映得 为强烈,先进技术的应用 为充分。

 
6.银行卡。银行卡是新型的信用货币的一种载体,1985年中国银行珠海分行开始发行中银卡,一年后,中国银行北京、广东、天津、青岛、上海等分行也相继发行,在此基础上,中国银行总行发行了长城卡,作为中国银行系统统一发行的银行卡。随即,各类信用卡、工资卡很快普及到全国各大城市,中国钱币跨入了电子化的新时代。

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