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古代西方 硬币的起源和制造
  几年前,我的一位在电视台工作的朋友去土耳其拍片。她深知我热衷于收集 各国的硬币,行前问我可为我购买哪些钱币?我只求她为我寻找一枚币——1983年土耳其发行的500里拉面值的纪念币。这枚币只发行了3542枚,我渴求多年未得。友人果然不负所托,去伊斯坦布尔逗留期间,靠一位当地人的帮助,居然在一家冷僻的邮币小店购得,真叫我喜出望外!

  这是一枚什么币呢?根据钱币学家考证,在 古代硬币“四大体系”中,以古希腊和古罗马为中心的地中海钱币,就是在公元前7世纪产生于今天小亚细亚的“吕底亚”古国,土耳其这枚硬币就是为纪念“西方 早的硬币”而发行的。纪念币正面是土耳其文和英文两行文字:“ 枚硬币;安纳托利亚·吕底亚“公元前640年”。钱币正中是一枚狮头和牛头相对的古币缩影,这就是西方 古老的“吕底亚”币了。吕底亚人在公元前六七世纪曾经称霸于古安纳托利亚一带,直到它的末代 帝克罗伊斯(?~公元前546)为波斯人击败被擒。据希腊历史学家希罗多德记载,吕底亚人善于经商,是 上 早的小店铺经营者。由于商业需要,也由于流经这一带的河流中盛产一种金银合金(Electrum,也称“琥珀金”),西方 早的金属硬币——有固定形状、图案和重量的金属块,在这个地区产生了。克罗伊斯富甲天下,是 上 早的金币制作者。吕底亚古国建都于萨迪斯,据说那里曾建立过造币厂。在吕底亚被波斯人征服后,吕底亚人和移民到这一带的希腊人仍然继续制造金币和银币,并流传到爱琴海和希腊等地。

  吕底亚古币制造粗糙,只一面有图像——狮头或相对的狮头与牛头;另一面只是几个方形戳记或者划纹。但在造币技术传入希腊后,文明程度 高的希腊人却大大改进了这一技术。希腊钱币不只正反两面都有图案,而且图像精美。当时希腊是城邦制国家,3个 富强的城邦——埃伊纳、科林斯和雅典都铸造了有代表性图案的银币。埃伊纳是离雅典不远的一个岛屿,居民从事海上贸易,它的硬币以海龟为图案流通于地中海一带。科林斯的居民也从事海上贸易,他们向四周发展,远至西西里岛和非洲北岸。科林斯的钱币以宙斯大神的坐骑珀伽索斯飞马为主,背面 初只是方形戳印,后来也出现了女神雅典娜和阿弗洛狄忒的头像。 强大的城邦雅典生产的银币是古代 的猫头鹰币,因为猫头鹰是雅典娜女神(“雅典”一词即来自这位智能女神)的象征。雅典银币一面是女神——戴盔的雅典娜,另一面即以猫头鹰为币图。雅典人并不擅长贸易,但该地盛产白银,他们制作了大量银币交换其他地区生产的货物。希腊其他城邦有很多也制造钱币,且各有特点,如奥林匹亚、锡拉丘兹、纳克索斯(在西西里),希腊中部地区的底比斯等。希腊银币的图像以动物和希腊诸神为主,各城邦都有手艺精湛的刻模师。用这些大师制作的印模(模上有时镌有大师的名字)打制的银币堪称高浮雕的艺术品,为后世留下了一批极其珍 的文物,至今一直是集币家们刻意寻求的对象。古希腊被罗马征服后,罗马 帝带回大量的希腊银币,不仅自己收藏,而且用以赏赐自己的臣民。

  古罗马钱币大约始于公元前300年。意大利产铜,罗马币以铜币为主,但也制造了大量小银币与少数金币。罗马人虽然从希腊人那里学会了造币技术,但从艺术角度来看,罗马钱币远不如希腊钱币精美。罗马人对硬币的改革是以人物替换了神祗的图像。严格地说, 次出现在西方钱币上的人物是马其顿的亚历山大大帝,亚历山大手下的一员大将李西马卡斯为纪念这位战功赫赫的大帝, 先把他的头像锤印到钱币上。但是李西马卡斯担心这一革新亵渎了神灵,所以他叫人在亚历山大大帝的头像上加上公羊角,使之以半人半神的形象出现。罗马人登上历史舞台后,率领军队南征北战的将军们被赋予制造钱币的权力,用来发给手下士兵。他们也往往把自己的头像或自己祖先的头像用做钱币图案,以宣扬自己的荣耀,从此奠定了西方硬币以人物——统治者头像作为图案的基调,历经两千余年而不变。古罗马钱币的另一特点是利用货币作为政治宣传工具,突出的一个例子是布鲁图斯刺杀了恺撒后制造的一枚币——正面是他个人的头像,背面是两把匕 ,中间一 “自由帽” (拉丁文:Libertas Pileus,获得自由的奴隶被给予这样一 帽子),说明他用匕 刺杀恺撒是为了使罗马人获得自由。罗马钱币的背面图案,常见的是战车、奴隶船、宏伟建筑这些都是在宣扬战功和国力。相比之下, 中的人物已退居到次要地位,神权已让位于君权了。在罗马帝国强盛时期,版图一直扩张到海峡彼岸的英国,罗马钱币也到处流通。有些罗马币是在被征服的国家和地区制造的。

  中古时代欧洲出现了长达几百年的黑暗时期,西方钱币在这一时期也出现倒退。制作粗糙,图纹繁琐,人物形象格式化,毫无灵气可言。文艺复兴时期的进步思潮打破了宗教对世人思想的束缚,古希腊、古罗马的艺术重新得到尊重,不少学者致力于古典钱币艺术的分析和研究。也就是从这一时期起,欧洲各地逐渐产生了对钱币收藏的兴趣。1438年,拜占廷 帝约翰八世到意大利寻求罗马教廷帮助,以抵御土耳其人入侵。他的政治使命虽未成功,但却做了一件影响钱币艺术的大事。当时有一位文艺复兴时期的 画家和铜章雕刻家住在维洛纳,名皮萨内洛(13951455)。约翰 帝请他为自己刻制一枚像章。皮萨内洛大师制作的铜章精妙 伦,不只形像真实,而且 帝的神态平和自然,这同中古时代币图上那些呆板僵化的头像有着天壤之别。皮萨内洛的头像雕刻风格后来对欧洲各国雕刻师有着很大影响。

  自公元15世纪末开始,指南针的发明和造船技术的进步促使欧洲一些大国向海外寻求发展,开通了东西两条航路,一向以地中海为中心的商业贸易逐渐扩展到大西洋和远东。繁荣的贸易反过来又促进了货币经济,银币需求量大增。幸运的是,这一时期欧洲萨克逊和波希米亚地区发现了蕴藏量丰富的银矿。西班牙势力扩展到美洲后,又从墨西哥和秘鲁等地源源不断地运来大量白银,使得制造银币的原料有了保证。大型银币——塔勒、克朗和斯库多的出现使得一些技术高 的雕刻师有了用武之地,他们在面积较充裕的币面上精雕细刻,制造出复杂(有时甚至过于繁琐)的图案来。但另一方面,沿袭一千余年的手工锤制硬币技术又制约了硬币的大量制造,不少人这时开始设计用机械代替人工制造艺术珍品宝库。不论收藏者兴趣在哪个方面——研究历史,或是欣赏艺术等等,这部历史巨卷都等待你去浏览,这扇文化宝藏的大门会 为你开启。

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